De goedkeuring van Stevia

De goedkeuring van Stevia

De officiŽle Stevia-goedkeuring in Europa en dus ook in Duitsland werd in december 2011 verleend door EFSA, de Europese Autoriteit voor voedselveiligheid. Voorafgaand aan de goedkeuring werd stevia op de markt gebracht als badadditief of cosmetisch additief. Stevia zoetstoffen mochten destijds niet als voedsel worden verkocht. De belangstelling voor de gezondheidsbevorderende zoetkracht van Stevia rebaudiana groeide in de bevolking en de goedkeuring is vooral te danken aan de inspanningen van Prof. Dr. Jan Geuns van de Universiteit Leuven in BelgiŽ.

Stevia goedgekeurd in de EU en Duitsland sinds 2011

In Duitsland zijn de landbouwfaculteiten van de universiteit van Bonn en Hohenheim sinds het midden van de jaren tachtig intensief betrokken bij de teelt, het onderzoek, de productie en de verwerking van stevia. De eerste veldproeven met verschillende stevia-plantengeslachten werden hier uitgevoerd.

Een studie uit die tijd toonde aan dat steviol in zeer hoge doses kankerverwekkend was. Dit werd in de daaropvolgende jaren meermaals weerlegd, tot de goedkeuring na bijna 25 jaar ook in de EU en dus ook in Duitsland plaatsvond. Volgens de "Novel Food Regulation" mogen nieuwe voedingsmiddelen en levensmiddelenadditieven alleen in de EU in de handel worden gebracht als ze onschadelijk zijn verklaard. De EFSA-deskundigen hebben na bestudering van alle gegevens de EU-goedkeuringsaanvragen van de EUSTAS (European Stevia Association) en twee bedrijven voor respectievelijk stevia en steviolglycosiden goedgekeurd.

Dit is een overwinning voor alle gezondheidsbewuste consumenten in Duitsland en Europa.

De wereldwijde distributie en goedkeuring van Stevia

In Japan wordt de eerste Stevia kweek gedaan sinds de jaren '60 van de vorige eeuw. De gezondheidsbewuste houding van de Japanners ten aanzien van voeding leidde ertoe dat Japan een van de eerste landen naast BraziliŽ was die intensief onderzoek deed naar en gebruik maakte van steviolglycosiden op grote schaal. Japanse en Braziliaanse wetenschappers konden in studies gezamenlijk bewijzen dat steviolglycosiden niet giftig zijn. Japan is momenteel een van de grootste afnemers van de natuurlijke zoetstof steviolglycosiden en importeert deze voornamelijk uit China, BraziliŽ, Korea en Taiwan. Japanse consumenten hebben tegenwoordig een ruime keuze aan stevia-producten en stevia gezoete voedingsmiddelen en dranken.

Sinds 2008 kunnen stevia-producten in AustraliŽ, Nieuw-Zeeland en Zwitserland (in registratie) op de markt worden gebracht. Je vindt er kruidenthee, snoepjes, ijsthee en vele andere voedingsmiddelen die gezoet zijn met Steviol glycosiden. In 2009 werd de hoogzuivere Rebaudioside A in Frankrijk voorlopig goedgekeurd voor twee jaar.

In Zuid-Amerika, met name in ArgentiniŽ, BraziliŽ en Paraguay, de thuisbasis van de Stevia rebaudiana plant, wordt Stevia sinds het begin van de 20e eeuw gekweekt en gebruikt. De kwestie van Stevia's goedkeuring is hier nooit aan de orde geweest. In AziŽ, vooral in Zuidoost-AziŽ, is de situatie vergelijkbaar, hier is stevia een belangrijke exportgrondstof geworden.