Stevia teelt, productie en verwerking van Stevia

De Stevia Plant vanuit botanisch oogpunt

De Latijnse naam van de stevia plant is Stevia rebaudiana Bertoni. Het behoort tot de composietenfamilie (Asteraceae) zoals zonnebloemen. Hij houdt van warm en zonnig met veel regen en is alleen in vorstvrije gebieden een vaste plant. Vermeerdering vindt meestal plaats door middel van de vermeerdering van stekken, planten uit de in vitro teelt en ook door middel van zaden.

De teelt van Stevia

De belangrijkste groeigebieden zijn BraziliŽ, China, Paraguay en de VS. De sterke vraag heeft ertoe geleid dat stevia in steeds meer landen wordt geteeld. In Europa, bijvoorbeeld in Portugal en Spanje, wordt stevia ook geteeld in kleine landbouwcoŲperaties.

In tegenstelling tot andere bulklandbouwproducten zoals maÔs en granen, wordt stevia vaak op kleinere landbouwgronden geteeld en draagt het bij aan de biodiversiteit. Dit stelt de teler in staat om een extra inkomen te genereren naast de gebruikelijke commerciŽle teelt van de massaproducten. De teelt van stevia is in veel opzichten interessant voor boeren, omdat de plant weinig water nodig heeft en onder ideale groeiomstandigheden meerdere malen per jaar geoogst kan worden.